El SOATIF (Sistema de Observación de la Alianza Terapéutica en Intervención Familiar) es un conjunto de herramientas, que incluye un sistema de observación (SOATIF-o) y un cuestionario (SOATIF-s), que pueden ser usadas para evaluar la fuerza de la alianza terapéutica en el contexto de la terapia familiar y de pareja. Estas medidas están basadas en un modelo teórico con cuatro dimensiones que reflejan el constructo de alianza terapéutica en la practica de la terapia familiar (considerando especialmente el trabajo con varios miembros de la familia en las sesiones): Enganche en el Proceso Terapéutico, Conexión Emocional con el Terapeuta, Seguridad en el Sistema Terapéutico y Sentido de Compartir el Propósito de la Terapia en la Familia. Encontrarás todos los instrumentos del SOATIF en esta página Web, y te recomendamos el libro “”Therapeutic alliances in couple and family therapy. An empirically informed guide to practice” (APA Books, 2006) si quieres tener un buen conocimiento del modelo, las herramientas y las aplicaciones clínicas.

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Estas son las respuestas a algunas cuestiones básicas sobre la alianza terapéutica y el SOATIF:

El constructo alianza terapéutica se refiere al aspecto de colaboración en la relación entre el terapeuta y los clientes en el contexto de psicoterapia. La definición de Alianza que ha sido más importante en psicoterapia individual fue propuesta por E.S. Bordin en 1979, e incluye 3 componentes: (1) el acuerdo entre terapeuta y cliente sobre las metas del tratamiento, (2) el acuerdo sobre las tareas necesarias para lograr esas metas, y (3) el vínculo emocional que se crea entre terapeuta y cliente y que permite al cliente hacer progresos terapéuticos. La alianza terapéutica es indudablemente un constructo de enorme relevancia en psicoterapia: en la investigación de “proceso-resultado” en psicoterapia individual, el hallazgo más importante que se desprende de un considerable número de estudios es que la alianza terapéutica estimada al principio del tratamiento predice el éxito o fracaso terapéutico al final del tratamiento, y esto se generaliza a través de diversos tipos de problemas clínicos y modalidades de tratamiento.
Si bien los modelos de terapia familiar no han incorporado (salvo excepciones) formalmente el término “alianza terapéutica”, la mayoría de dichos modelos se orientan a cambiar las pautas de relación dentro de la familia, y consideran la relación terapéutica como una herramienta principal para hacerlo. El reconocimiento de la complejidad de la relación terapeuta-familia así como las relaciones dentro de la familia en el tratamiento conjunto de la misma, sugiere que la alianza terapéutica es un constructo crucial para entender el proceso y el resultado de la terapia familiar. De hecho, aunque la alianza terapéutica ha sido mucho menos estudiada en la terapia familiar que en la terapia individual, algunas investigaciones recientes han encontrado claras relaciones significativas entre alianza terapéutica y adherencia al tratamiento o éxito del tratamiento.
El SOATIF-o es un instrumento para observar el proceso de terapia con una pareja o grupo familiar. El objetivo de la observación con el SOATIF-o puede ser la investigación o servir como guía para el trabajo de clínicos, formadores y supervisores. La diferencia entre el SOATIF-o y otras medidas de autoinforme de la alianza en terapia familiar, como el FTAS (Pinsof & Catherall, 1986) o el WAI-CO (Symonds & Horvath, 2004) es que el SOATIF-o es una escala de estimación observacional basada en las expresiones conductuales de alianza terapéutica de los clientes, así como en las contribuciones observables del terapeuta a la alianza.
El SOATIF-o está basado en un conjunto de indicadores conductuales que representan expresiones positivas o negativas de cada una de las cuatro dimensiones que componen el modelo SOATIF. Usando esos indicadores, se registran las contribuciones que hacen los clientes (y el terapeuta) para fortalecer o debilitar alianzas. A partir del registro de esos indicadores observables, se usan un conjunto de reglas sobre su frecuencia, intensidad, valencia (positiva versus negativa), e importancia clínica, para hacer una estimación en una escala entre -3 (muy problemática) y +3 (muy fuerte) en las cuatro dimensiones del SOATIF: Enganche en el Proceso Terapéutico, Conexión Emocional con el Terapeuta, Seguridad en el Sistema Terapéutico y Sentido de Compartir el Propósito de la Terapia en la Familia.
El SOATIF-o puede usarse como una guía para la supervisión del aspecto de alianza terapéutica en sesiones de terapia familiar después de un buen conocimiento del modelo y del instrumento. Pero si se quiere usar como instrumento de investigación hay que garantizar una buena fiabilidad de los evaluadores. Un nivel apropiado de fiabilidad entre evaluadores puede conseguirse con 10-15 horas de entrenamiento. En la selección de evaluadores el investigador no necesita elegir personas que tengan una gran experiencia clínica. Aunque la experiencia clínica puede sin duda facilitar la tarea de evaluación, el SOATIF-o no necesita mucha sofisticación clínica, e incluso estudiantes con poca o ninguna experiencia clínica puede lograr buena fiabilidad. Es necesario que los evaluadores tengan una buena capacidad de interpretar adecuadamente las situaciones sociales (interpersonales), ya que han de tener muy en cuenta el contexto interpersonal de las sesiones de terapia a la hora de hacer sus estimaciones sobre la importancia que tienen los indicadores del SOATIF. También recomendamos usar evaluadores de diferente sexo si es posible, ya que en ocasiones hombres y mujeres tienden a ver el comportamiento interpersonal de forma diferente. Para conseguir una buena fiabilidad entre evaluadores, recomendamos seleccionar 6-8 vídeos de entrenamiento que sean representativos del material que el investigador quiere analizar. Lo ideal sería que esos vídeos de entrenamiento tuvieran pocos clientes y buena calidad de imagen y sonido, además de ejemplos tanto positivos como negativos de Enganche, Conexión emocional, Seguridad y Compartir el Propósito. Posteriormente, el nivel de dificultad debe ir incrementándose gradualmente en la medida que el evaluador progresa en el entrenamiento.
El e-SOATIF es un programa de ordenador que permite a los usuarios medir la calidad de la alianza terapéutica en las sesiones de terapia familiar y de pareja. La principal ventaja de esta versión para el ordenador sobre la versión de papel y lápiz es que el e-SOATIF proporciona una comparación directa de las estimaciones de dos o más evaluadores (por ej. supervisor y terapeuta, o varios evaluadores en un proyecto de investigación). Además, pueden guardarse registros cualitativos y compararlos entre usuarios. El programa tiene la capacidad de comparar directamente tanto las impresiones cualitativas de dos usuarios como las estimaciones cuantitativas que han hecho sobre la alianza en la misma sesión. En el contexto de investigación, una sesión de terapia puede ser evaluada primero por el formador del SOATIF-o y después los evaluadores que están siendo entrenados pueden evaluar la misma sesión, usando las marcas de tiempo y los comentarios cualitativos del formador para comprender las diferencias entre sus propios resultados y los del formador. En el contexto de supervisión, un estudiante puede evaluar sus propias sesiones antes o después de que el supervisor lo haya hecho por separado. El programa puede descargarse desde esta Web e incluye una serie de breves vídeos de entrenamiento en español e inglés.
Posteriormente al desarrollo del SOATIF-o, se creó este cuestionario (SOATIF-s), con las versiones para el cliente y el terapeuta. Es un cuestionario de 16 ítems con cuatro subescalas, correspondientes a las cuatro dimensiones del SOATIF. El cuestionario SOATIF-s tiene dos subescalas que pueden considerarse comunes a todos los formatos de terapia -individual, grupal y terapia familiar y de pareja-(Enganche en el Proceso Terapéutico, y Conexión Emocional con el Terapeuta) y dos subescalas que contienen elementos más específicos del trabajo terapéutico con parejas o familias (Seguridad en el Sistema Terapéutico y Sentido de Compartir el Propósito de la Terapia en la familia). Las versiones del SOATIF-s en Español, Inglés, y Francés pueden descargarse desde esta Web.
La calidad psicométrica del SOATIF-o está demostrada en 5 estudios de validez y fiabilidad, y un análisis factorial exploratorio con datos 120 parejas y familias de habla española e inglesa. Todos estos estudios están descritos con detalle en: Friedlander, Escudero, Horvath, Heatherington, Cabero & Martens (2006) System for Observing Family Therapy Alliances: A tool for research and practice, Journal of Counseling Psychology, 53, 214-225.
La fiabilidad del SOATIF-s, medida a través de la consistencia interna (índice alpha)de los 16 ítems, tiene estos resultados: para la versión inglesa = .87 (cliente) y .95 (terapeuta); y en español = .83 (cliente) y .84 (terapeuta). La fiabilidad de las subescalas, calculada para una muestra combinada (española e inglesa) de 193 clientes en la 3ª sesión, es =.64 para Enganche, = .73 para Conexión Emocional, = .64 para Seguridad y = .72 para Compartir el Propósito.
Porque el proyecto del SOATIF nace de una colaboración entre investigadores en terapia familiar de España (Escudero) y de Estados Unidos (Friedlander y Heatherington), fomentada a su vez por un programa de intercambio USA-España entre cursos de formación de postgrado en intervención familiar y counseling. Como resultado de esta colaboración, el modelo SOATIF y los instrumentos fueron creados simultáneamente en inglés y en español. Por ejemplo, el SOATIF-o fue escrito en inglés y traducido al español, mientras que se llevó a cabo el proceso contrario para el SOATIF-s. En cada paso del proceso de desarrollo de los instrumentos, los ítems, las definiciones operativas y el manual de entrenamiento fueron traducidos y re-traducidos en ambas direcciones (Español-Inglés-Español y viceversa) para asegurar la mayor precisión posible. De la misma manera, los estudios de fiabilidad y validez fueron realizados en Norte América y España, obteniendo resultados muy similares. También hay disponible una versión en francés del SOATIF-s.
El SOATIF-o puede utilizarse para el entrenamiento y supervisión de terapeutas familiares en formación, así como para el análisis de casos difíciles vistos por terapeutas expertos. Usando los descriptores conductuales de cada dimensión, un terapeuta o supervisor puede analizar la fuerza de la alianza terapéutica en una sesión o a lo largo de sesiones. El análisis puede centrarse en una o más dimensiones de la alianza, así como en uno de los miembros de la familia o en la familia como grupo. Con el e-SOATIF (el programa para ordenador), el observador puede crear un archivo con notas cualitativas, dispuestas automáticamente en orden cronológico para acompañar y explicar o matizar cada descriptor conductual cuando este es detectado y señalado. En este sentido, pensamos que el SOATIF-o puede ser una ayuda útil en formación, supervisión y auto-supervisión.

 

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